Kunstausstellung · Fotografie Ausstellung

Hiroji Kubota - Photographer


In einer Europapremiere zeigt das Fotomuseum WestLicht die Retrospektive des japanischen Magnum Fotografen Hiroji Kubota (*1939 Tokyo).

Seit den 1970er Jahren ist er eine der Säulen der Agentur Magnum Photos, in den 1990ern baute er das Büro der Fotografenvereinigung in Tokyo auf. Die Ausstellung umspannt in mehr als 100 Fotografien gut 50 Jahre seines Schaffens: von Kubotas fotografischen Anfängen im von der Bürgerrechtsbewegung aufgewühlten Amerika der 1960er und 70er, über seine Reportagen aus dem postrevolutionären China, bis zu den Erkundungen seiner japanischen Heimat.

Kubota ist ein Reisender. Sein favorisiertes Terrain ist nicht die hektische Tagesberichterstattung, er nimmt sich Zeit, sich auf das Besondere der Orte und ihre Menschen einzulassen. Rund sechseinhalb Jahre war er in China unterwegs, in sein Lieblingsland Burma kehrte er nach seinem ersten Besuch in den 1970ern insgesamt 75-mal zurück. In der Zusammenschau fügen sich die entstandenen Bilder zu facettenreichen Porträts der bereisten Länder. Kubotas einnehmendes Wesen und seine diskrete Neugierde verschafften ihm Zugang auch zu ansonsten geschlossenen Gesellschaften. Noch am Beginn seiner Karriere erwarb er sich das Vertrauen der radikalen Bürgerrechtler der Black Panther Party, im für die meisten Fotoreporter abgeschotteten Nordkorea konnte er zwischen politischen Propagandaveranstaltungen nicht nur die Diktatoren Kim Il-sung und Kim Jong-il fotografieren, sondern auch vereinzelte Blicke auf den kommunistischen Alltag erhaschen.

Für die Ausstellung und die begleitende Publikation hat Kubota sein Archiv gesichtet und aus den vier Millionen Aufnahmen seiner bisherigen Karriere eine Auswahl getroffen. Schwarz-Weiß-Negative wurden als hochwertige Platinumprints neu abgezogen, für seine Farbfotografien arbeitete Kubota mit dem New Yorker Meisterprinter Nino Mondhe, zu dessen Referenzen Namen wie Irving Penn und Harry Callahan gehören, und der im aufwendigen Dye-Transfer-Verfahren brillante Abzüge von faszinierender Farbtiefe herstellte.


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